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名师视角 如何学习A-Level经济学课程系列(一)

点击量:     发布日期:2019-06-22 14:39    作者:黄老师

1、什么是经济学 

  Economics is the "study of how societies use scarce resources to produce valuable commodities
  and  distribute them among different people." 
  “经济学研究的是社会如何使用稀缺的资源来生产有价值的商品以满足人类的不同需要。” 
                                              -- Paul A. Samuelson, (保罗.萨姆尔森,1970年诺贝尔经济学奖得主) 

 按照美国经济学会(AEA)的定义,经济学就是研究人们如何选择使用资源的一门学问,再简单通俗一点,经济学教我们如何做好选择。(Economics is the study of how people choose to use resources.) 

2、为什么要学习经济学
       人生面临无数选择,因为资源有限,我们不可能得到所有想要的东西,所以有得必有失,因而必须有所放弃。不仅个人如此,企业也要面临各种选择(如:生产什么产品?在哪里生产?),大到一个国家(如:大炮还是黄油)、乃至整个人类(如:战争还是和平),都要面临各种选择。因此,如何做出最明智的选择,如何放弃的最少(即:代价最小)、得到的最多(即:收益最大)?如何把有限的资源利用到极限,却是一门高深的学问。所以,我们需要经济学这一专门的学科来研究这个看似简单其实复杂的大问题。经济学是一门非常有趣的课程,也非常有用。为什么呢?因为经济学所要研究的是我们日常生活中非常现实的问题,涉及到个人、家庭、和社会。这些问题通常都是热点话题,与我们息息相关。在没有具备必要的经济学知识、尚未养成经济学的思维方式之前,我们对周边发生的大量纷繁复杂、形形色色的事件要么木知木觉、要么懵懵懂懂。我们很难理解这些事件到底是什么,为什么会发生,跟我有什么关系。而一旦学习了经济学后,我们再通过经济学的视角、运用经济学的思维方式重新审视这些现象后,我们便会恍然大悟,原来是这么回事。我们有时甚至都可以推测接下来会发生什么,及其可能性。用专业术语来讲,就是我们掌握了经济分析和经济应用的方法,通过这个独特的滤镜,使我们看清了这个世界是如何转动的;并通过这个独特的工具,使我们能适应并可能主动改造这个世界。 

3、什么是A-Level经济学
       简言之,A-Level经济学是英国(包括其他英语系国家)对14-19岁(类似于中国初中到高三)年龄层的学生在就读大学前所接受的初步经济学教育的一系列课程的粗略概括,大致包括初中阶段(14-16岁)的经济学入门级教育(即:GCSEIGCSE、),和高中阶段的经济学教育(即:AS和A2)。 A-Level在西方尤其是英语系国家(包括英国、美国、澳大利亚、加拿大、新西兰、新加波等)被广泛认可,并作为高校入学选拔的一个极其重要的标准。A-Level共有70多门课程可供学生选择,而经济学是所有这些可选科目中最热门的科目之一。

4、为什么在A-Level阶段选择经济学
       在A-Level阶段选择经济学主要有三大好处。

       第一,从学业角度看,经济学是一门显学(即:热门学科),在国内外绝大多数大学和专业中已成为一门必修课,只是程度要求不同而已。晚学不如早学,在中学阶段接受了完整系统的经济学教育后,在大学里再学经济学就要轻松和容易得多。就笔者在大学的授课经验来看,A-Level经济学中的A2已经至少相当于国内大学经济学专业大一的水平,并远超非经济类专业学生的经济学素养。

       第二,从职业角度看,经济学是一门百搭的学科(即:无论从事何种职业,掌握系统的经济学知识至少都是一门相关的技能)。而对于所有与金融和商业类有关的职业来说,经济学则是必修课。经济类、商业类专业的毕业生的就业选择非常广,学生可以根据自己的兴趣爱好选择进入几乎任何行业的任何公司,并能从事与市场、销售、管理实习、财务分析等相关的多个岗位的工作。每年国际知名投资银行、商业银行、投资基金、管理顾问公司、各类工商业企业、乃至政府部门等用人单位都大量招聘具有经济学专业背景的毕业生。而对于选择自主创业或进入家族企业的学生来说,经济学更是一件必不可少的工具。

       第三,从个人素质建设角度看,经济学如同语文、数学一样已成为素质教育的一门必修课。即:必须具备最基本的经济头脑。接触经济思想、养成经济学的思维习惯,对于个人的成长来说应该是越早越好。欧美国家在这方面要比我们领先得多。我国由于中学教育体制的问题,至今也未在体制内的中学里开设经济类课程,倒是大量涌现的国际学校与国际接轨,采用西方的教材,广泛地开设此类课程,使学生在利用经济学思维方式来思考和引领人生方面不会落后于西方同龄人。笔者曾经辅导过的学员中并非都对经济学感兴趣,并非都打算今后从事与经济或商业相关的工作。例如,有的学员希望今后从事服装设计方面的工作,有的学员则喜欢绘画等艺术类课程,但当问及他们为什么要选择经济学时,有一位学员的回答非常具有代表性,她说:“学好了经济学我仍然可以去画画,因为我有这方面的爱好。如果我的天分不足以使我成为一个大画家,那我至少还可以经营一个画廊。但如果只学画画而不懂经济学,那以后一旦要转行可就难了,因为艺术类科目的就业面太窄了。”
       的确如此,具备基本的经济学素养已成为国际上中学生素质教育的共识。 

5、经济学难学吗
       俗话说“会者不难、难者不会”。这里的“会”意思是掌握了学习方法。像其他任何一门课程一样,经济学有其自身的特点,也自然有其独特的学习方法。一旦掌握了有效的学习方法,学起来就会非常轻松。通常对我们中国学生来说,经济学的“难学”主要表现在三个方面,一是英文难读;二是概念难懂;三是题目难答。

       由于是全英文教材,考试也是全英文的,如果老师也是用英文授课,那对于我们只有十几岁的中国学生来说,的确是有困难的。绝大部分这个年龄层的学生的基本词汇量一般不会超过5千,对英语的时态、语态、句型、用法等的掌握远谈不上熟练,许多人从未考过雅思或托福。因此,要完整地阅读和理解全英文的教材,以及正确而熟练地答题,的确是非常不容易的。
经济学作为一门专业的社会科学,有着庞大而复杂的构成体系,繁多的基本概念、理论和专业词汇。很多情况下,即使阅读者的母语是英语,如果其并未接受过专业的经济学训练,也很难明白到底在说什么。就会出现大家经常形容的情况:“我能认识每一个字,但就是不知道这段话到底是什么意思。”若再加上母语非英语这一天然劣势,我们中国学生的困境就更可想而知了。

       即使在英语水平较好,且能很好理解基本概念的情况下,也并不能保证学生考试取得好成绩。因为经济学考试也有其出题规律和答题套路。且由于知识点众多,前后常有关联,有时需要知识点之间进行融会贯通才能完整地解答。因此,只有在理解基本概念的基础上,通过大量的练习真题并认真总结规律,才能取得满意的效果。但正如经济学的本质所揭示的那样,资源是有限的。 

       学生的时间、精力、经验和能力都是有限的,对学科的理解能力非常欠缺,对规律的总结也绝非一朝一夕之功,因此,选择一个好学校和一个好老师进行辅导以求尽快掌握这门学科并提高成绩就成为一个非常具有经济头脑的明智之举。

      用经济学术语来说就是通过培训辅导来发挥各自的比较优势、尽量提高学习效率、降低学习的机会成本、取得最大的收益。
 

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