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名师视角 如何学习A-Level经济学课程系列(二)

点击量:     发布日期:2019-06-22 14:39    作者:黄老师

       如何通过实际案例,来学习A-Level经济学中的经典案例,本文想以石油和农业为主线,培养学员建立经济学中逻辑思维方式。

       要学好经济学,不仅要明白概念,掌握关键词汇,更重要的是还要会应用。经济学是一门实用性极强的学科,每一个经济学概念、原理都源自于生活和生产实践,都不是经济学家凭空想象出来的空中楼阁。在经济学考试出题中也经常会用时下的热点话题来作为案例要求学生运用经济概念和经济思想进行分析,并给出建议。这里,我们举两个经典例子,来看看经济学概念是如何与实际相结合的。
       案例一,石油
       有关石油的案例是经济学研究和教学中出现频率最高的几类案例之一。石油作为一种自然资源、工业原料、战略物资、大宗商品、乃至一国财富的象征,会涉及到许多基本的经济概念和研究分析领域。
       作为自然资源,它的化学属性、稀缺性和不可再生性会涉及机会成本和可持续发展(sustainable development)等经济概念,即:经济增长和生活水平的提高是否应该以环境污染为代价?是否以剥夺子孙后代的幸福为代价?经济增长的本质到底是什么?
       作为工业原料,石油是现代工业生产和交通运输的基础,其价格的涨落(两次石油危机)直接影响了企业的生产成本,进而利润,乃至产量和消费方式。因此会涉及对经济总供给-总需求模型(AS-AD)的外部冲击效应,进而影响一国的总体经济增长以及就业和收入状况。
       作为战略物资,石油被称为经济的血液,能掌控一国的经济命脉,能对世界地缘政治产生直接而重大的影响,历次中东战争、美国入侵伊拉克并挑衅伊朗,中东产油国为维持油价而结成的产量控制联盟OPEC,国家掌控的大型石油企业,这些表现背后的根本目的都是为了石油这一战略物资。因此会涉及到战略储备(buffer stock)、垄断组织(cartel)以及国有企业(SOE)等经济概念。
       作为大宗商品,石油的需求量巨大,而供给方面,其开采、运输、仓储和冶炼的成本却又十分高昂,因而涉及了弹性方面的概念(PED-需求的价格弹性;PES-供给的价格弹性),以及金融衍生品方面的概念(石油期货合约)。
       作为一国财富的象征,石油又被称为黑金,而石油在世界上的分布又极不均匀,因而石油的全球勘探、世界石油贸易,穷国的石油换食品计划等又涉及到了诸多的经济概念包括:跨国公司(如:BP-英国石油)、进出口、贸易盈亏、财富分配以及国际援助等。
       以上只是对石油在经济分析中经常出现的几个地方做了简单介绍,有心的同学平时可通过财经新闻多关注石油这一基本物资的情况,看看涉及到它的相关新闻在说些什么,在这些新闻背后掩藏的基本经济含义又是什么。
       案例二,农业
       农业(包括渔业和林业)又是一个经济理论与社会实践交汇互补的多发领域。无农不稳,农业作为满足人类基本生存需求(衣食)的根本手段,其重要性可想而知。事实上,经济学作为一门学科在其发展早期就把对农业部门的研究作为极其重要的一个方面,法国在18世纪中叶流行一时的重农学派就是把农业问题当做一国经济中最重要的工作来抓。即使在工商业和科技高度发达的今天,农业问题仍然是全世界各国所普遍关心的最重要的问题之一。我国著名经济学家,北京大学中国经济研究中心主任、今年(2012年)6月刚期满卸任世界银行首席经济学家一职的林毅夫教授,其学术专长就是农业经济学。
        A-Level经济学中涉及到的农业问题也非常之多,有几个地方值得大家重点关注:价格不稳定的大宗商品、需要政府保护的战略性产业、作为石油替代品的燃料、以及充满外部效应的特殊行业。
       农产品的需求量巨大,对食物(包括水果、鱼类、咖啡等)的需求是最大的构成部分,辅之以重要的工业需求如:织布用的棉花、制造轮胎用的天然橡胶、和制造家具和地板用的木材等等。而农产品的供给却有较大的不确定性。一方面生产(种植)计划的安排必须提前很长时间(即使是三季稻也需要提前几个月就开始);另一方面生产过程会在很大程度上受到自然界的影响(如:灾害性天气和病虫害)。这就牵涉到了供给与需求的不同弹性问题,而弹性又会涉及到产量、价格、成本、利润和就业等一系列经济问题。
        民以食为天,一国的粮食命脉如果不能自己掌握,那离亡国也不远了。因而世界各国都对农业极其重视,在西方发达国家农业部门尽管雇佣人数不多,但却有着极其强大的院外游说力量,能深刻地影响着所在国的立法和政治。这就涉及到了政府对农业的巨额补贴和对外国农产品的进口关税问题。因而欧盟的农业政策(CAP - Common Agricultural Policy)就成了A-Level经济学重点需要考察的一个方面。此处会涉及大量的经济学概念,如:农业税、生产补贴、国家战略性粮食库存(buffer stock)、最低限价、配额、消费者盈余、进口关税、出口补贴、供给过剩、贸易公平、倾销等等。
       粮食不仅可以当做食品来吃,还可以当做燃料来烧。由于储量日益减少、开采成本不断上升、地缘政治紧张加剧等多方面因素的影响,世界石油价格持续上涨,环境污染问题也日益严重。因而作为石油的替代品,玉米、大豆、蔗糖等农作物由于其含有丰富的能提炼或转化为清洁燃料的化学成分(如乙醇),近年来被大量用于制成燃料来替代石油。为了扩大种植面积,这些农作物还挤占了其他用于生产基本口粮或其他经济作物的面积,因而造成了近年来的世界粮价的大幅上涨,加剧了世界范围内的饥饿、贫富差距扩大等问题的严重性。这里牵涉到的就不仅是替代效应、机会成本、价格、污染、经济增长和技术进步等所谓的实证性(Positive)的经济概念,更涉及到生存权力、平等价值观和人道主义等规范性的(Normative)价值判断问题。
       作为一个特殊的行业,农业会涉及到太多的外部效应。例如:为了追求经济效益,农业部门会倾向于滥捕滥伐,造成渔业资源频临枯竭、热带雨林大面积萎缩、大量珍稀物种几近灭绝、人与自然争夺生存空间的状况愈演愈烈。而这一切的根本原因都在于对外部效应的认识、理解和纠正行为远远不够。这里会涉及到外部效应造成的诸多原因如:私有产权能否有效确立和保护、成本或收益的全面而有效的估算、信息是否对称、政策能否有效制订并得以执行等经济概念。
        总之,与农业相关的案例及其所关联的经济学涵义是我们学习经济学时必须详加注意的另一个领域。熟悉该领域所涉及到的经典事件和常用的经济学概念和理论,不仅能使我们有效应对考试,还能使我们更深刻地洞察有关人类生存与发展的大是大非。
 
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